Les intouchables, également appelés "dalit" ou "harijan", représentent 16 % de la population et étaient  traditionnellement considérés comme trop bas pour appartenir à une caste.

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 Des "dalits" qui vivent au bord du canal asséché à  Pondichéry... 

 

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 Par tradition, c'est à eux que revenaient les métiers dits "impurs" (boucher, pêcheur, sage-femme, de même que le lavage du linge, le traitement des cadavres des animaux, le ramassage des ordures, la garde des cimetières...) 

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 C'est Gandhi  qui donna le nom  de "Harijan" (enfant  de Dieu) aux Intouchables, mais ces derniers se reconnaissent mieux dans celui de "dalit" qui signifie "opprimé".

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 Les intouchables sont devenus une cinquième caste, les "sheduled" (caste répertoriée), ce qui n'a pas apporté de solution viable au problème de ces "parias"... 

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 Tout près du canal, les anciennes demeures coloniales...